AstronomiaStoria&Archeologia

Le Pleiadi tra mito ed astronomia

Annuncio Pubblicitario
Pleiadi Luca Concas
Le Pleiadi, foto di Luca Concas.

Le Pleiadi sono un ammasso aperto che si trova nella costellazione del Toro.
Esse sono conosciute per la loro incredibile bellezza e per la grande luminositร  nel cielo terrestre (le piรน luminose sono visibili anche ad occhio nudo).
Il nome tecnico di questo gruppo di stelle รจ M45, mentre vengono conosciute volgarmente con il nome di “Sette sorelle” o “Gallinelle”.

Il mito

Raffigurazione mitologica delle Pleiadi in un dipinto di Elihu Vedder.
Raffigurazione mitologica delle Pleiadi in un dipinto di Elihu Vedder.

Queste stelle devono il loro nome alla figura mitologica greca delle Pleiadi. Il termine significa “colombe”, ma fonti piรน numerose vogliono che il nome derivi da “Plรจรด” ovvero “navigare”, perchรจ questi corpi celesti si rivelavano molto utili per i navigatori che si trovavano in difficoltร .
Sono diversi i miti che riguardano queste figure, ma in ognuno di essi i nomi ricorrenti delle sette sorelle sono: Alcione, Celeno, Elettra, Maia, Merope, Sterope e Taigete.
Secondo una di queste leggende, quelle nel cielo non sono altro che le sette figlie di Atlante e Pleione, tre delle quali procrearono con Zeus (Elettra, Maia e Taigete).
Secondo un altra storia queste sette sono le figlie della regina delle amazzoni, in un altra ancora invece erano le vergini compagne di Artemide, la dea della caccia.
L’ultima di queste ci spiega che, gli dei mossi a compassione trasformarono le sette donne in colombe(vedere l’etimologia della parola).
Successivamente le colombe furono trasformate in stelle a causa del cacciatore Orioneย (anch’essa figura mitologica che ha dato vita ad una costellazione) che era solito inseguirle.

Anche la loro luminositร  ha dato vita ad una leggenda, infatti nessuna di loro era in realtร  vergine, ma tutte avevano avuto rapporti con delle divinitร .
L’unica a distinguersi fu Merope, che avendo sposato un criminale (Sisifo), brilla meno delle altre nel cielo notturno a causa della sua vergogna.

Visti i numerosi miti, รจ comprensibile che questi corpi celesti sono noti fin dall’antichitร , tanto che i piรน grandi artisti classici le citavano nelle loro opere.

Secondo la mitologia norrena invece esse erano le sette galline di Freija, da cui vengono conosciute anche come Gallinelle.

Caratteristiche

Solo sei o molto piรน difficilmente sette di queste stelle (quelle che hanno ricevuto il nome dagli antichi greci) possono essere notate in ambiente cittadino, colpa dell’inquinamento luminoso.
Le ultime citate sono stelle blu e bianche (con altissime temperature ed altrettanta luminositร ), molto giovani e dalla vita abbastanza breve.
Queste tipologie di stelle hanno una durata complessiva di 350 milioni di anni (basti pensare che il sole ha attualmente quasi cinque miliardi di anni).
In realtร  questo ammasso รจ formato da diverse centinaia di stelle, purtroppo non visibili ad occhio nudo.
Ognuno degli elementi di questo gruppo รจ caratterizzato da nebulose a riflessione(nubi di polvere che riflettono la luce delle stelle).

La distanza che separa la terra dalle Pleiadi รจ relativamente breve, ovvero circa 450 anni luce.
La breve distanza รจ uno dei motivi che le rende cosรฌ luminose.
Esse oltretutto si muovono nello spazio alla medesima velocitร  l’una dall’altra, movimento che risulta essere abbastanza rapido.
La piรน luminosa tra queste stelle รจ Alcione.

Vista la loro posizione (abbastanza vicina all’equatore celeste), l’ammasso aperto รจ visibile da ogni zona terrestre, nonostante esse si trovino nella volta dell’emisfero boreale.
Per le zone a nord dell’equatore le Pleiadi sono visibili da metร  autunno fino all’inizio della primavera mentre per il restante periodo dell’anno sono corpi celesti che caratterizzano le aree a sud dell’equatore.

Il logo della nota azienda automobilistica "Subaru".
Il logo della nota azienda automobilistica “Subaru”.

Curiositร :ย In Giappone queste stelle sono conosciute con il nome di “Subaru”.
Termine conosciuto grazie alla nota azienda automobilistica che le porta anche come stemma.

Se ti interessano altri articoli di questo tipo visita la nostra sezione astronomia.
Non dimenticare inoltre di visitare i nostri social:ย Facebookย edย Instagram.

Annuncio Pubblicitario

Gianmarco Virzรฌ

Web designer, programmatore laureato presso la facoltร  di Scienze Naturali dellโ€™universitร  di Bologna, ha attualmente molteplici passioni come: i viaggi, la storia, la cultura (apprezza particolarmente quella giapponese), le arti marziali, il fitness, la cucina, la musica (suona la batteria), la fotografia e lโ€™informatica. Ama la natura e tutto ciรฒ ad essa collegata e da questo nasce la sua linea di pensiero, che puรฒ essere riassunta con una citazione di S. Agostino: โ€œil mondo รจ un libro e quelli che non viaggiano ne leggono solo una paginaโ€ Il suo sogno รจ di intraprendere la carriera da divulgatore scientifico e di contribuire alla conservazione degli ecosistemi ed alla gestione del territorio.

Articoli correlati

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarร  pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Back to top button